|Irak|
| 18 OCT 2016, 5:26 PM
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Fuerzas iraquíes detienen su avance hacia Mosul


Tropas iraquíes se despliegan durante una ofensiva para arrebatar Mosul a milicianos del grupo Estado Islámico, a las afueras de Mosul, Irak, el lunes 17 de octubre de 2016.
Tropas iraquíes se despliegan durante una ofensiva para arrebatar Mosul a milicianos del grupo Estado Islámico, a las afueras de Mosul, Irak, el lunes 17 de octubre de 2016.

GWER. La ofensiva para arrebatarle Mosul al grupo Estado Islámico se aletargó el martes a medida que las fuerzas iraquíes avanzaban por el este y sur y llegaban a aldeas pobladas por civiles.

Los combatientes curdos iraquíes, llamados peshmerga, en gran parte hicieron una pausa en su ofensiva, según sus comandantes en el frente, al este de Mosul. El objetivo era consolidar las conquistas logradas el día anterior.

Las fuerzas iraquíes avanzaron por el sur y este de Mosul, llegando a la periferia de al-Hamdaniya, un poblado cristiano que una vez albergó a decenas de miles de habitantes. Por el sur, la policía federal iraquí llegó a al-Houd, donde cientos de personas aún viven según estimados de la ONU.

El teniente coronel del ejército iraquí Mohamed Shaker aseguró que al-Hamdaniya está cercada y que sus fuerzas han conquistado otras seis aldeas en los últimos dos días.

Más de 25.000 efectivos han sido despachados para la reconquista de Mosul, un enorme operativo que probablemente tardará semanas o meses. Es la segunda ciudad más grande de Irak y sigue albergando a más de un millón de habitantes. Grupos de asistencia advierten que un millón de personas podrían verse obligadas a huir, lo que provocaría una grave crisis humanitaria.

“El operativo se desarrolla de acuerdo a los planes y hemos tenido gran éxito”, dijo el teniente general del ejército iraquí Qassim Al-Maliki. “El enemigo va en retirada pero está dejando pequeñas unidades de tres o cuatro efectivos, y las estamos barriendo”.

El lunes, las fuerzas curdas reconquistaron unos 200 kilómetros cuadrados, de acuerdo con Masud Barzani, presidente de la zona autónoma curda iraquí.

Los comandantes del peshmerga en el campo de batalla calculan que retomaron cinco aldeas y que obligaron al Estado Islámico a retroceder 8 kilómetros. El frente de batalla al este está ahora a 30 kilómetros de la ciudad.

El martes por la mañana, el frente de batalla se encontraba mayormente tranquilo al día siguiente de un gran avance de las fuerzas curdas cobijadas por bombardeos estadounidenses e intensos cañoneos.

“Nosotros simplemente estamos reteniendo las posiciones”, dijo el coronel peshmerga Khathar Sheikhan. “El ejército iraquí ahora avanzará más allá de las zonas que controlamos”.

“Hemos logrado nuestros objetivos”, expresó.

Un portavoz de coalición liderada por Estados Unidos dijo que la operación procede de acuerdo al plan y que las fuerzas iraquíes están logrando “un progreso excelente”.

“No hay pausa alguna en el operativo para liberar a Mosul. Las tropas están avanzando sobre varios frentes en torno a la ciudad”, indicó el coronel John Dorrian. “Algunos comandantes han cumplido con su misión antes de lo planeado tras toparse con resistencia ligera o moderada”.

En Bagdad, miles de seguidores de un clérigo chií marcharon el martes frente a la embajada turca exigiendo la retirada de tropas turcas de una base cerca de Mosul.

“¡Fuera, fuera, intruso!” y “¡Sí, sí, Irak!” fueron algunos de los lemas coreados por la multitud leal al clérigo chií Moqtada al-Sadr.

Por BALINT SZLANKO y QASSIM ABDUL-ZAHRA, Associated Press

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Contribuyeron a este despacho los corresponsales de la AP Susannah George en Khazer, Irak; Sinan Salaheddin y Joseph Krauss en Bagdad; Maamoun Youssef en El Cairo y Suzan Fraser en Ankara.

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