minería|07 may 2013, 12:00 AM|7|POR A. Romero/t. Ventura

Misión de alto nivel de la Barrick Gold llega hasta República Dominicana

Entre los siete representantes de la empresa minera canadiense enviados al país se encuentra su co-presidente, John Lawson Thornton
Andrew Lloyd

SANTO DOMINGO. Una comisión de alto nivel de la empresa Barrick Gold llegó ayer al país, con el fin de presentar una propuesta definitiva que permitiría la elaboración de un nuevo contrato con el Estado dominicano para la explotación de un yacimiento de oro y plata en la comunidad de Pueblo Viejo, Cotuí.

El grupo de ejecutivos está encabezado por el co-presidente de Barrick Gold Corporation, John Lawson Thorton.

Los demás integrantes de la comitiva son Kelvin Paul Michael Dushnisky, vicepresidente ejecutivo de Asuntos Legales y Corporativos de Barrick Gold; Calvin Francis Pon, director de la Barrick Leasing Corporation; y Alanna Heath, directora de asuntos corporativos de Barrick Gold Corporation.

También Derek Hudson Burney, ex secretario del primer ministro de Canadá Brian Mulroney, quien es miembro de la Junta de Directores de Barrick Gold; Curtis Arthur Johnson, analista Senior de Tesorería de la Barrick Gold y Andrew Lloyd, director de Relaciones Públicas de Barrick Gold.

Los ejecutivos llegaron por la terminal del Aeropuerto de Las Américas en la tarde de ayer. Según fuentes, la representación empresarial trae consigo un documento borrador que presentarían al gobierno dominicano.

En su discurso de rendición de cuentas ante la Asamblea Nacional, el pasado 27 de febrero, el presidente Danilo Medina dio un ultimátum a la empresa minera para que accedieran a a revisar el actual contrato de explotación que suscribieron con el Estado dominicano en la pasado gobierno, al considerar que "el esquema actual de distribución de ingresos, luego del alza en los precios del oro en el mercado mundial, es inaceptable".

En ese momento, el mandatario dio un "plazo prudente" a la Barrick Gold. Pero la presión ante la revisión se hizo evidente luego de que José Ramón Peralta. ministro Administrativo de la Presidencia, dijera que este plazo no superaría el mes de abril.

Así, el pasado 30 de abril, la Presidencia de la República emitió un comunicado en el que informó que entregó a representantes de Barrick Gold Pueblo Viejo su última propuesta sobre la modificación del contrato.

En estas declaraciones, atribuidas al ministro de la Presidencia, Gustavo Montalvo, se hizo mención del tema de la retroactividad en las exportaciones, y se especificó que "en cualquier escenario que se dé, el gobierno hará exigibles las debidas compensaciones al país por la exportación de minerales de forma retroactiva".

Por lo que, afirmó la Presidencia, cualquier acuerdo que decida el Poder Ejecutivo afectará al total de las exportaciones realizadas por la empresa minera "desde la primera onza de oro que salió del país, el 13 de noviembre de 2012".

Reunión con Medina

De acuerdo con informes obtenidos por los periodistas que cubren la fuente de Las Américas, la misión de la Barrick Gold se reunirá con el presidente Danilo Medina en las primeras horas de hoy.

Entre los funcionarios que se presumen participen en el encuentro están el ministro de la Presidencia, Gustavo Montalvo; el de Economía, Planificación y Desarrollo, Temístocles Montás; el de Industria y Comercio, José del Castillo Saviñón; y el de Hacienda, Simón Lizardo.

Protestas y exigencias

Desde el inicio de sus operaciones en el país, en agosto del 2012, la compañía Barrick Gold ha sido objeto de críticas y protestas de parte de la sociedad civil y sectores de la comunidad de Cotuí, en la provincia Sánchez Ramírez, donde está ubicada la reserva minera en Pueblo Viejo.

La semana pasada, más de una docena de organizaciones de la sociedad civil demandaron al Gobierno suspender las exportaciones de oro y plata de la minera Barrick Gold hasta que los embarques sean verificados y la empresa pague los seis meses de exportación vendida.

En un comunicado de prensa, las entidades afirmaron que el Ministerio de Industria y Comercio no ha informado sobre los embarques de oro y plata que fueron producidos entre agosto y finales de octubre del 2012.

Conforme a las entidades, entre agosto y finales de octubre del año 2012, produjo alrededor de 26 mil onzas de oro y 84 mil onzas de plata, que a los precios de mercado ascienden a un valor de US$46.7 millones, pero no se explica el destino que corrieron estos metales.

El grupo está integrado por la Asociación Dominicana de Profesores, Confederación Nacional de la Unidad Sindical, Comisión Nacional de los Derechos Humanos de la República Dominicana, Unión General de Trabajadores Dominicanos, entre otras.

Desde el pasado miércoles, la Dirección General de Aduanas mantiene retenido un embarque de 12 lingotes de oro y plata que la minera canadiense exportaría a Canadá, vía Estados Unidos. El cargamento está valorado en US$22 millones.

Multas a barrick

El gobierno ha detectado irregularidades en la mayoría de los 27 embarques de oro que la minera Barrick Gold ha hecho desde que inició sus operaciones en el país el año pasado, por lo que las multas que se aplicarán superan los US$1,000 millones. El pasado 24 de abril, el presidente ejecutivo de la minera multinacional Barrick Gold, Jamie Sokalsky, reveló durante la asamblea anual de accionistas que la mina de Pueblo Viejo es de "largo plazo y de bajo costo de operación". En la mina hay reservas probadas de 25.3 millones de onzas de oro, además de 160.2 millones de onzas de plata y 590.5 millones de libras de cobre. La vida de la mina está estimada en 25 años. Además, es una de las más grandes del mundo, con una producción anual de más de un millón de onzas para los primeros 5 años. Barrick Gold ha invertido en el país más de US$3,800 millones, según sus ejecutivos.

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