Europa valora participación RD en el EPA

  • Destina ?5.9 millones para competitividad; RD debe mejorar calidad y sistema fitosanitario
De los ACP, República Dominicana es el tercer país con mayor exportación de banano a Europa.
BRUSELAS, BÉLGICA. Aunque considera que es poco tiempo para evaluar el año y los pocos meses que la República Dominicana tiene formando parte del Acuerdo de Asociación Económica (EPA, por sus siglas en inglés) con la Unión Europea (UE), Ben Nupnau, gerente de asuntos económicos para El Caribe, considera que el abrir las puertas a la exportación de azúcar al viejo continente, el incremento de la exportación bananera y de ron, y el intercambio de servicios, han sido los principales beneficios para el país.

En el 2009, la República Dominicana ocupó el lugar 73 entre los países que exportan productos a Europa y el puesto 80 de las naciones a las que la UE exporta mercancías. Según estadísticas, Europa importó de la nación caribeña €595.8 millones y exportó €850.2 millones.

Sentado en su oficina, ubicada en los edificios administrativos de la Unión Europea, y con una impresionante vista de la arquitectura residencial de Bruselas, Nupnau destaca cómo la UE ha destinado desde el 2008 hasta el 2013, más de €30 millones para fomentar la competitividad en la República Dominicana, y así el país mejore su economía y participe activamente en el EPA.

De esos €30 millones, Europa está destinando €5.9 millones para crear capacidades, fortalecer y crear planes estratégicos plurianuales a las instituciones del Estado dominicano encargadas de implementar el EPA, como los Ministerios de Agricultura y Turismo, y Proindustria. También, prevé apoyar a las empresas con el pago de una parte del costo de la obtención de la certificación ISO.

"La exportación bananera hace cinco años era de 60 mil, ahora es de 300 mil", destaca Nupnau, al tiempo que indica que la República Dominicana es el tercer país con mayor nivel de exportación de ese rubro a Europa del grupo de los ACP (África, Caribe y Pacífico) con los que la UE negocia el EPA.

Esto, pese a las críticas a las negociaciones entre la UE con Colombia y Perú, competidores en el sector con la nación antillana.

Justamente, ayer los estados centroamericanos se quejaron al considerar injusto que los países ACP exporten bananas a Europa con un arancel cero. Sostienen que a ellos, actualmente se les impone un gravamen de €176 por tonelada.

Un cable de agencia señala que el ministro costarricense de comercio exterior, Marco Vinicio Ruiz, dijo que América Central puede "aceptar un trato discriminatorio" en comparación con los ACP, pero que, a cambio, "necesitamos una cuota suficiente de azúcar o una cuota importante de carne".

El acuerdo, cuya finalidad es sustituir el régimen de preferencias unilaterales que otorgaba la UE, es considerado como el segundo acuerdo de mayor importancia para la República Dominicana, ya que abre las posibilidades de exportar libre de aranceles de manera gradual, en todos los renglones productivos, hacia 27 estados miembros de la UE.

Aspectos a mejorar


La UE prevé la creación en el país de un Sistema Nacional de Calidad. Aunque se ha reducido el rechazo de productos dominicanos en mercados como el de Estados Unidos, otros como el europeo aún consideran que hay problemas con la calidad fitosanitaria y el uso de pesticidas en los productos agrícolas criollos.

Tal es el caso de que los plaguicidas llamados DDT y Paration aún son usados, pese a que están prohibidos.

Nupnau destaca que para aumentar su competitividad en el marco del acuerdo, la República Dominicana debe procurar modernizar sus laboratorios y adaptar sus reglamentos de calidad al mercado europeo.

Señala que existen programas de mejora fitosanitaria y de pesticidas a los que el país puede acceder para elevar la calidad de su producción.

Respecto a la entrada del país al Caricom, aunque dice que la UE no puede presionar a los países miembros para que acepten el ingreso de la República Dominicana, destaca que con el EPA la nación tiene acceso a otros Estados de la región.

No obstante, pese a indicar que lo del Caricom es mas bien un proceso político, espera que se pueda materializar bajo los mejores niveles de conveniencia.

Apertura mercados

Nupnau destaca cómo el EPA está generando un interés en la inversión europea en la República Dominicana. Aunque desconoce si IKEA, la recién inaugurada tienda sueca en Santo Domingo, fue fruto de ese interés, cita cómo hasta las oficinas de la UE llegó la noticia de la inauguración del famoso comercio.

Al participar en el Seminario para Periodistas de los Países ACP, organizado por el Directorio General de Comercio de la Comisión Europea y al que DL asistió, el Comisario Europeo de Comercio, el belga Karel De Gucht, evaluó como un "gran éxito" la participación del Caribe en el EPA. "Espero que pronto podamos ser capaces de lanzar los organismos de ejecución del EPA para que sean capaces de controlar la aplicación de este acuerdo de manera responsable", dijo.

De los países ACP, sólo el Caribe ha firmado completamente el acuerdo, siendo el último Haití, que lo hizo el 11 de diciembre del pasado año, en medio de polémicas de sectores que no lo consideraban factible. Los 13 países miembros del Caricom y la República Dominicana firmaron el acuerdo en octubre de 2008, pero Haití presentó reservas en varios aspectos, y se abstuvo de firmar en ese entonces.

El acuerdo prevé una economía moderna basada en la producción de un 75% de servicios, ya que fomenta el desarrollo de las telecomunicaciones, la logística, gestión e intercambios, por ejemplo, culturales.
20100324 http://www.diariolibre.com

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