Lima: "No voy a dejar que nadie me retire, me retiraré cuando yo quiera"

José Lima lanza en una liga independiente donde el mejor salario es de US$3 mil al mes.
Edmonton, Canadá. Es Tiempo de Lima en el Telus Field. Eso significa que el ex lanzador estrella de la Liga Nacional no solamente abrió en el montículo esa noche en la Golden Baseball League contra Edmonton Capitals, sino que también cantó el himno nacional de los Estados Unidos antes del partido del miércoles.

Lima, un derecho extravagante que lanzó en 348 partidos durante 13 temporadas en las Grandes Ligas, está tratando de revivir su carrera con el equipo Long Beach Armada.

"Lo he visto cinco veces y todavía le queda", dijo el dirigente de Long Beach, Garry Templeton. "Si alguien está buscando un lanzador que venga y lo ayude a nivel de Triple-A, con la posibilidad de que sea subido al equipo grande, creo que Lima puede hacer eso".

Lima, de 36 años, ganó la mayor cantidad de partidos en una temporada (21) con los Astros de Houston en 1999, además de lanzar una blanqueada de cinco hits para los Dodgers de Los Angeles contra los Cardenales de San Luis en los playoffs de 2004.

Después de ser dejado en libertad por los Mets de Nueva York tras concluir la temporada 2006, Lima pasó los siguientes veranos en las ligas de verano de México y en 2008 lanzó en Corea del Sur.

"Estoy seguro que la gente pensó que estaba acabado cuando los Mets me dejaron libre, pero todavía estoy aquí. El Tiempo de Lima todavía está aquí", dijo Lima, quien toleró seis hits durante ocho entradas en su debut en la Golden Baseball League en Calgary.

"Todavía estoy lanzando a 90 y 91 millas por hora. Estoy lanzando bien, eso significa que si lancé así en el primer partido, atención, yo puedo regresar (a las Grandes Ligas)", dijo Lima.

"Afortunadamente, conseguiré una oportunidad. Ya no tiro a 95, pero sé cómo lanzar". Si hay algo que hay que saber sobre el veterano lanzador dominicano es que todavía es un "showman". Al llegar al parque al caer la tarde, Lima tenía un arete de diamantes en cada una de sus orejas, una calcomanía de goma de mascar en su mejilla izquierda, con sus compañeros tomando prácticas de bateo detrás de él, el lanzador habló sobre la necesidad de concretizar su sueño.

"No voy a dejar que nadie me retire. Me voy a retirar cuando yo quiera", dijo Lima, quien debutó en Las Mayores a la edad de 22 años con los Tigres de Detroit en 1994.

"Es divertido estar uniformado y es el sueño de mi madre que termine en las Grandes Ligas. No me estoy rindiendo. No estoy renunciando", agregó el lanzador.

Después de la temporada de 1999, Lima perdió 16 partidos y toleró 48 jonrones, apenas dos menos que el récord en una temporada que ostenta Bert Blyleven. Fue traspasado a Detroit en 2001, luego lanzó para Kansas City y los Dodgers antes de firmar un acuerdo de liga menor con los Mets.

En 2005, su efectividad de 6.99 fue la más alta en la historia del béisbol, en una temporada para un lanzador con 30 o más apariciones.

"Cuando firmé en 1988 me dieron US$2,000. Ahora muchachos de 19 años están consiguiendo US$5 millones en bonos de firma. Ellos se pueden retirar, ya son ricos, pero un bono no hace un jugador. A esos muchachos no les importa el béisbol, a mi sí", dijo Lima. Armada también tiene a Hideki Irabu, uno de los nombres más sonados llegados de Japón, en su nómina.

Irabu, de 39 años, se sometió a cirugías en una rodilla y no ha jugado desde 2004, cuando lo hizo con los Tigres de Hanshin.

La Golden Baseball League es una liga independiente basada en California con nueve equipos entre los Estados Unidos, México y Canadá. Paga salarios mensuales que oscilan entre mil y tres mil dólares y han jugado peloteros como Rickey Henderson y José Canseco.
20090528 http://www.diariolibre.com

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