Nadal sobrevive a casi cinco horas; Serena también gana y están semis del US Open

NUEVA YORK, Estados Unidos. El tenista español Rafael Nadal se sobrepuso a un 0-6 en la primera manga y acabó remontando ante el austriaco Dominic Thiem en casi cinco horas agónicas para avanzar a las semifinales del Abierto de Estados Unidos, donde se enfrentará al argentino Juan Martín del Potro.

Nadal, primera raqueta del mundo y vigente campeón del torneo, estuvo irreconocible durante el primer set pero logró reencontrarse consigo mismo a partir del segundo para llevarse la victoria por 0-6, 6-4, 7-5, 6-7 (4/7), 7-6 (7/5).

Rafael Nadal se cita con Juan Martín del Potro y Serena Williams enfrentará a Anastasija Sevastova en la semifinal.

Ahora, el español chocará con Del Potro (N.3), quien había derribado antes el servicio del gigante local John Isner (N.11) por 6-7 (5/7), 6-3, 7-6 (7/4), 6-2 para repetir resultado del año pasado.

Nadie se quiso perder a Nadal en la pista central Arthur Ashe. Ni actores de la talla de Ben Stiller o Michael Keaton ni tampoco personalidades del deporte como Steve Kerr, entrenador de los Golden State Warriors.

- Comienzo inesperado -

Pero el español tardó en presentarse. Tras sufrir a Thiem (N.9) en la tierra batida durante los últimos años, cayendo en Roma en 2017 y en Madrid en 2018, Nadal sabía lo que tenía enfrente. Sin embargo, le costó acostumbrarse al ritmo del partido y de la pista, pesada y lenta debido al extenunante calor de la noche neoyorquina.

Así, en 25 minutos, había perdido el primer set en blanco. ¿Cómo? Ni él mismo parecía saberlo. Thiem era letal con su servicio y también con el resto pero el español no aparecía. Como si hubiera llegado tarde y no le esperara nadie, las bolas se le quedaban cortas o largas, flojas o fuertes.

Tres “winners” y nueve errores no forzados eran la definición de uno de sus peores sets en mucho tiempo. Su contrincante, en cambio, firmaba cinco “aces” y el 100% de los puntos con su primer servicio.

Anastasija Sevastova de Letonia reacciona después de derrotar a Sloane Stephens de los EE.UU. el martes 4 de agosto de 2018, durante un partido de tenis del Abierto de Estados Unidos, en el USTA National Tennis Center, en Nueva York (EE.UU.).
Anastasija Sevastova de Letonia reacciona después de derrotar a Sloane Stephens de los EE.UU. el martes 4 de agosto de 2018, durante un partido de tenis del Abierto de Estados Unidos, en el USTA National Tennis Center, en Nueva York (EE.UU.). ( )
Vuelta a empezar

Pero, solo como los campeones pueden hacerlo, Nadal resurgió de sus cenizas ante la sorpresa de los aficionados e incluso de su propio rival, que no parecía listo para una reacción similar. Paulatina. Gradual. Empezó ganando sus saques, continuó poniendo en peligro a Thiem con su resto y terminó quebrando en el octavo para adelantarse 5-3, cerrando el set un poco después con su servicio.

El español celebró con rabia, gritó el tradicional “Vamos Rafa” y todo volvía a estar como el principio, pero con dos estados de ánimo totalmente opuestos.

Y en la tercera manga, cuando Thiem acariciaba la ventaja al haberle roto el servicio en el séptimo a Nadal y sacar para cerrar el set, el español volvió a igualarlo y le dio la vuelta contra todo pronóstico para ponerse 2-1 en sets y tener las semis al alcance de las manos.

El tenista argentino Juan Martín del Potro en acción ante el estadounidense John Isner el martes 4 de agosto de 2018, durante un partido de tenis del Abierto de Estados Unidos, en el USTA National Tennis Center, en Nueva York (EE.UU.).
El tenista argentino Juan Martín del Potro en acción ante el estadounidense John Isner el martes 4 de agosto de 2018, durante un partido de tenis del Abierto de Estados Unidos, en el USTA National Tennis Center, en Nueva York (EE.UU.). ( )
Y ahora, Del Potro

Pero Thiem no quedó sorprendido ni impresionado. Siguió remando a sabiendas de que el español había disputado casi ocho horas en sus últimos dos choques y que el esfuerzo podía acabar pasándole factura.

Así, se mantuvo la igualdad hasta el “tie break”, en el que no le tembló el pulso para adjudicarse la cuarta manga. Quedaba un mundo aunque ya se llevaran disputadas casi cuatro horas y fuera ya la una de la madrugada.

Había llegado el momento. Un único set y un único boleto a semis. Se fueron sucediendo los juegos lentamente. 1-0. 1-1... 2-2... En el quinto Nadal desperdició dos bolas de ruptura. 3-2... 5-5... En el undécimo el español volvió a perder tres pelotas de quiebre. 6-5... Y así se llegó al definitivo “tie break”, donde el primero de la ATP cometió menos errores para rematar la faena.

Ahora, Del Potro en semifinales. En su último duelo, en Wimbledon, protagonizaron en cuartos uno de los duelos más especiales de la temporada.

La temporada pasada, en el US Open, Nadal vino de atrás y se metió en la final. El tenis le devolvió al argentino la posibilidad de vengarse. Pase lo que pase, ya ha ganado el público, ávido de un enfrentamiento entre dos de sus jugadores favoritos.

Serena Williams de Estados Unidos devuelve una bola a Karolina Pliskova de República Checa el martes 4 de agosto de 2018, en el Abierto de Estados Unidos, en el USTA National Tennis Center, en Nueva York (EE.UU.).
Serena Williams de Estados Unidos devuelve una bola a Karolina Pliskova de República Checa el martes 4 de agosto de 2018, en el Abierto de Estados Unidos, en el USTA National Tennis Center, en Nueva York (EE.UU.). ( )
Serena Wiliams acaba con Pliskova

La estadounidense Serena Williams (N.17) pasó este martes por encima de la checa Karolina Pliskova (N.8) y ahora se medirá en las semifinales del Abierto de Estados Unidos a la letona Anastasija Sevastova.

Williams, seis veces vencedora del torneo, comenzó el encuentro por detrás con un quiebre en contra temprano pero logró remontar, con ocho juegos consecutivos, y acabó llevándose el choque cómodamente por 6-4, 6-3 en casi una hora y media de juego.

“Ahora realmente siento que estoy jugando liberada porque en este momento el año pasado estaba teniendo un bebé, así que no tengo nada que probar”, comentó la norteamericana, que despidió a la última jugadora del Top-10 viva en el torneo.

Serena se clasificó así por duodécima vez a las semifinales en Nueva York en su partido número 100 en la pista central Arthur Ashe, donde ha ganado 89 partidos.

Ahora, la pequeña de las Williams luchará por una plaza en la última instancia ante Sevastova (N.19), que dio la sorpresa por la mañana ante la local Sloane Stephens al batirla 6-2, 6-3 por la vía rápida.

“Pienso que fue un partido muy físico hoy. Es duro jugar, hace mucho calor ahí fuera. El primer set fue muy importante”, señaló Sevastova.

“Cuando jugabas a la sombra se estaba tan bien ahí y cuando lo hacías del otro lado hacía tanto calor...”, agregó.

En una jornada marcada por las altas temperaturas, que obligó a la organización a activar de nuevo su protocolo de emergencia e incluso a suspender durante unas horas los partidos de los junior, Williams se adaptó mejor al esfuerzo prolongado del encuentro y, a pesar de empezar por detrás, rápidamente le dio vuelta al partido y se llevó el triunfo.

La estadounidense brilló con su servicio, con 13 saques directos, y aunque firmó 15 errores no forzados en los primeros cuatro juegos, cometió la misma cantidad en el resto del partido para terminar con 35 “winners” y 30 fallos, por los 12 y 19 de su oponente.

Así, Serena, un año después de ser madre, llegó su 36ª semifinal de un Grand Slam, luego de caer en la última instancia en Wimbledon, y está a solo dos pasos de igualar a la australiana Margaret Court como la tenista más condecorada de todos los tiempos con 24 títulos mayores.

Pero no lo tendrá fácil. Sevastova ya la derrotó en la misma ronda en la que se van a enfrentar ahora en 2016 y, por la mañana, demostró que es alguien a tener en cuenta de cara al triunfo final.

AFP
20180905 https://www.diariolibre.com

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