En los 90's se aceleró presencia criolla en las GL

Vladimir Guerrero
SANTO DOMINGO. En los primeros 34 años de presencia dominicana en las Grandes Ligas (1956-1990) apenas 139 jugadores participaron al menos en un partido oficial del "Big Show".

En los siguientes 19 años la cifra trepó a 361 para totalizar 500 con la llegada de Víctor Marte el pasado domingo, a falta de tres semanas para que concluya la temporada 2009.

La marca país que registró Osvaldo Virgil en 1956 y que posicionaron Juan Marichal, los hermanos Alou, Ricardo Carty, César Cedeño y George Bell en las primeras tres décadas, convenció a los equipos de Las Mayores de que abrir operaciones en Quisqueya e incluir estas en los presupuestos anuales podía ser rentable.

Y sí que lo ha sido. Figuras como Miguel Tejada, David Ortiz, Pedro Martínez y Vladimir Guerrero recibieron menos de US$5 mil al momento de firmar. Sirvieron sus primeros 10 años a sus equipos recibiendo salarios mínimos a pesar de acumular números de estelares.

Epifanio Guerrero, quien ganó fama de "Ojo de Águilas" con el descubrimiento de figuras como Cedeño y Tony Fernández y Rafael Ávila, quien convenció a los Dodgers de abrir la primera academia en el país, son héroes anónimos del proyecto que convirtió a la República Dominicana en el principal exportador de peloteros a las Grandes Ligas.

En la actualidad, los 30 equipos tienen operaciones en el país, 14 de ellos con instalaciones propias. En 1990 se entregaron US$720 mil en bonos a poco menos de 100 prospectos. Hasta agosto pasado se habían pagado alrededor de US$45 millones a más de 300 adolescentes.

En la década de 1990 incursionaron en el escenario los jugadores dominicanos de segunda generación, los hijos de la migración y aquellos relacionados con peloteros que asentaron raíces en la Unión Americana.

En este grupo figuran Moisés Alou, Alex Rodríguez, Ronnie Belliard y Alex Arias. En esa categoría entró en 2009 Julio Borbón, quien nació en Tennessee de una pareja de dominicanos que hacía estudios de post grado allí.

Otros peloteros como Carlos Peña, Plácido Polanco y José Bautista nacieron en el país, pero fueron firmados en los Estados Unidos a través del sorteo aficionado que allí se realiza.

En el año 2006 se estableció una marca de jugadores debutantes con 30. Este año han pisado por vez primera los parques de Las Mayores un total de 19 jugadores. NPerez@diariolibre.com
20090908 http://www.diariolibre.com

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