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EEUU y Kenia iniciarán conversaciones sobre acuerdo comercial “modelo” para África

La administración Trump rechaza el enfoque tradicionalmente multilateral con respecto a los acuerdos

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EEUU y Kenia iniciarán conversaciones sobre acuerdo comercial “modelo” para África
El presidente Trump posa junto a líderes africanos.

Esta semana, EEUU tendrá conversaciones con Kenia para finalizar un acuerdo comercial bilateral conforme la administración Trump rechaza el enfoque tradicionalmente multilateral para el comercio con África.

El presidente estadounidense Donald Trump ha dicho que quiere concluir acuerdos bilaterales con países africanos para reemplazar la Ley de Oportunidades y Crecimiento Africano (AGOA, por sus siglas en inglés) de 20 años que expira en 2025, ignorando el deseo de la mayoría de los Estados africanos de establecer un nuevo acuerdo multilateral.

La AGOA, que les otorga a aproximadamente 40 Estados africanos acceso libre de aranceles a 6,500 productos en EEUU, ha recibido cada vez más críticas en Washington, que quiere que las economías africanas de rápido crecimiento se abran a los bienes y servicios estadounidenses.

Robert Lighthizer, el representante comercial de EEUU, siempre ha buscado un país africano dispuesto a negociar un acuerdo comercial ‘modelo’ con Washington que pueda ser replicado por otros Estados africanos.

Muchos gobiernos africanos han expresado su preferencia por un acuerdo multilateral, particularmente a medida que avanzan hacia un Área Continental Africana de Libre Comercio (AfCFTA por sus siglas en inglés) de 54 naciones, que entrará en vigencia en julio.

“La administración Trump ha estado tratando de encontrar un país africano que firme este acuerdo de libre comercio”, dijo Aubrey Hruby, cofundador de la Red de Expertos de África. “Su posición es que quieren hacer acuerdos bilaterales, no acuerdos multilaterales”. La Sra. Hruby dijo que otros gobiernos africanos, particularmente en la Comunidad Africana Oriental, un bloque comercial regional, podrían criticar a Kenia por “abandonar del grupo”.

Se espera que Uhuru Kenyatta, presidente de Kenia, anuncie el comienzo de las negociaciones para un acuerdo bilateral en una ceremonia en el Jardín de Rosas de la Casa Blanca el jueves, según personas familiarizadas con sus planes.

Macharia Kamau, secretaria principal de asuntos exteriores de Kenia, confirmó que las conversaciones comenzarían en Washington esta semana y expresó la esperanza de poder llevar a cabo negociaciones rápidas. “Estamos tratando de descubrir cuál será el camino a seguir para nuestro acuerdo con EEUU después de la AGOA”, dijo, y agregó que la administración Trump estaba tratando de “rediseñar su relación con el continente”.

Sin embargo, el Sr. Kamau dijo que Kenia se movería con cautela en términos de reciprocidad, ya que necesitaba proteger sus industrias y servicios emergentes, incluyendo su aerolínea. “Podrían hundir fácilmente nuestros mercados”, dijo.

El Sr. Kamau dijo que Nairobi estaba consciente de las preocupaciones de los vecinos del este de África, donde muchos bienes transitan libres de aranceles y que, por lo tanto, se verían afectados por los bienes estadounidenses que ingresarían a Kenia.

Según las estadísticas de EEUU, el comercio bilateral entre Kenia y EEUU fue de aproximadamente US$1 mil millones en 2018, con un superávit de US$280 millones a favor de Kenia. En el mismo año, el comercio total de Kenia con China, su mayor socio, fue de más de US$5 mil millones, y casi todo eso fue de China a Kenia.

Kenia, que ha recibido grandes préstamos de China en los últimos años, incluso por su controvertido ferrocarril de Mombasa a Nairobi de US$3.2 mil millones, está interesado en reforzar las relaciones con las democracias occidentales, según la Sra. Hruby. Con el acuerdo comercial, Nairobi quería enviar un mensaje, dijo, que “no estamos sólo en el bolsillo de China, somos un actor global”.

Witney Schneidman, ex subsecretario de Estado adjunto de EEUU para África, dijo que EEUU debería alentar la integración africana al implementar un acuerdo en todo el continente después de la AGOA. “Los africanos están intentando aplicar un enfoque integrado, pero EEUU está proponiendo un acuerdo bilateral único. No tiene ningún sentido”.

Sin embargo, agregó el Sr. Schneidman, cualquier acuerdo posterior a la AGOA debe proporcionar un mejor acceso para los bienes y servicios de EEUU. El mismo refrigerador exportado a Sudáfrica desde Frankfurt con un arancel del 2 por ciento atraería un arancel del 18 por ciento si fuera enviado desde Atlanta, dijo.

“África tiene 1.2 mil millones de personas hoy y eso se duplicará en los próximos 20 años”, dijo. “Si nosotros [EEUU] no estructuramos nuestra relación comercial durante los próximos 20 años, perderemos una enorme oportunidad”.

©The Financial Times Ltd, 2020. Todos los derechos reservados. Este contenido no debe ser copiado, redistribuido o modificado de manera alguna. Diario Libre es el único responsable por la traducción del contenido y The Financial Times Ltd no acepta responsabilidades por la precisión o calidad de la traducción.?

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