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Energía eléctrica
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Centrales a gas natural dominaron la orden de mérito en 2021

Los precios del carbón mineral, usado también para la generación eléctrica, se dispararon 450 % durante 2021

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Centrales a gas natural dominaron la orden de mérito en 2021
Varias centrales, incluyendo Quisqueya uno y dos y la CESPM uno, dos y tres, cambiaron a gas natural en 2021 (FUENTE EXTERNA)

El aumento en el precio internacional del carbón mineral, usado para la generación eléctrica en la República Dominicana, provocó que las centrales del Sistema Eléctrico Nacional Interconectado (SENI) que funcionan con gas natural terminaran el 2021 superando en la orden de mérito a las que operan con el primer combustible.

Tomando como referencia el último día del año pasado, los datos evidencian que las dos plantas de Punta Catalina estuvieron por detrás de otras generadoras que operan a base de gas natural, quedando como 14 y 15 en la orden de mérito, de acuerdo al informe del Organismo Coordinador (OC) del SENI.

La orden de mérito es el proceso mediante el cual las centrales del SENI van entrando para generar electricidad, según los costos marginales de su operación (las que producen energía más barata entran primero).  

AES Andrés, Los Mina, CESPM, Quisqueya y Estrella de Mar fueron de las centrales que culminaron por encima de la central estatal, que vio encarecer el precio promedio del carbón mineral en más de RD$9,000 por tonelada métrica.

A principios de 2021, el carbón mineral se cotizaba ligeramente por debajo de los RD$2,000 la tonelada métrica, precio que al finalizar el año era superior a los RD$11,000, un incremento superior a un 450 %, según los datos del OC.

Aunque el precio promedio mensual del gas natural también se incrementó, al pasar de menos de RD$300 el millón de BTU (MMBTU) a inicios de año a poco menos de RD$500 al finalizar el período, esto no perjudicó a las centrales que trabajan con ese combustible, cuyo costo variable de despacho osciló entre los RD$3,002 y los RD$4,833 megavatios por hora, además de ser la principal fuente de generación en 2021.

Contrario fue la planta uno y dos de la Central Termoeléctrica Punta Catalina (CTPC), cuyo costo variable de despacho el último día de 2021 fue de RD$4,910 y RD$5,000, respectivamente.

La CTPC enfrentó momentos de desabastecimiento de carbón el año pasado, razón por la que tuvo que disminuir su producción y una de sus plantas fue sacada de operación.

El gas natural predominó como fuente de generación en el SENI el año pasado, con una participación de un 39.2 % del total (21,455.4 gigavatios-hora bruto), seguido por el carbón, con un 30.7 %, y luego el fuel oíl número seis, con un 12.8 %.

“El carbón presenta una disminución de un 4.4 %, con relación al 2020. Dentro de las posibles causas de esta disminución está la escases que presentó Punta Catalina con el abastecimiento durante 12 días, del 28 de agosto al 8 de septiembre, y el incremento total de la generación en 2021, lo que hace que el porcentaje disminuya con relación al total generado; mientras el gas natural presenta un aumento de un 6.4 % respecto al 2020, debido al cambio a este combustible de las centrales Quisqueya uno y dos y la CESPM uno, dos y tres”, establece el informe.

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Licenciado en Comunicación Social, mención Periodismo por la UASD. Desde el año 2012 ha trabajado en varios medios impresos.