Los daños a los arrecifes de coral costarían a los hoteles hasta US$100 millones

  • Fundación Punta Cana ejecuta US$1.3 MM en rescate de corales
Creación de un vivero de corales del proyecto de restauración.

SANTO DOMINGO. La erosión de las playas y la degradación de los arrecifes en las costas de República Dominicana podrían provocar que los hoteles todo incluido pierdan entre US$52 millones y US$100 millones en los próximos diez años, según informes del Instituto Mundial de Recursos (World Resources Institute).

Jake Kheel, director de la Fundación Ecológica Puntacana, expresa que la sobrepesca y ausencia de plantas de tratamiento de aguas residuales en las zonas aledañas a las costas pueden tener un impacto negativo en los arrecifes -hábitat de cientos de especies marinas- y causar un desbalance.

Kheel explica que el pez loro se alimenta de algas y pedacitos de coral al desprenderla y excreta la arena blanca de las playas. "Si se degrada el arrecife no cumple la función de proteger la costa y puede erosionar la playa", cuenta.

Según datos del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN) del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), los arrecifes representan el 11% de la línea costero-marina de República Dominicana, lo que sería el 2.79% del territorio dominicano, con 1,350 kilómetros cuadrados.

Estudios previos citados por este organismo indican que dos tercios de estos ecosistemas en la Cuenca del Caribe se encuentran en peligro y la otra tercera parte estaría bajo alta amenaza.

Kheel indicó que desde hace 10 años la Fundación desarrolla un programa restauración de las especies de corales Cuervo de Ciervo (Acropora cervicornis) y Cuerno de Arce (A. Palmata), que desde el 2007 cuenta con US$1,266,786.05 en fondos, más unos US$75 mil que esta fundación invirtió durante la fase experimental del proyecto, entre 2004 y 2007. Este proyecto se ha desarrollado con la colaboración de la Escuela Rosenstiel de Ciencia Marina y Atmosférica de la Universidad de Miami, que maneja la asesoría científica, y Counterpart International.

De esos fondos, US$607,391 son de la Fundación Ecológica Puntacana, US$115,650 proporcionados por Counterpart International, US$43,902.05 del Programa de pequeños subsidios del PNUD y US$499,843 del FOMIN.

Kheel expresa que el FOMIN se interesó por el proyecto con miras de integrar al turista y la comunidad local en ese trabajo de conservación, porque entendían que tenía mayor potencial del que estaban utilizando hasta el momento. El dinero erogado por el FOMIN en el 2012 era para desarrollar el proyecto durante tres años, es decir, hasta 2015.

Turismo de buceo y snorkeling

Jake asegura que "toda actividad no ordenada puede tener un impacto, pero si está ordenada" (…) el riesgo de afectar el arrecife puede ser casi nulo. Con orden piensan promover el turismo de buceo y snorkeling para explotar el valor económico de los arrecifes. Kheel indica que buscan replicar esta experiencia en otras zonas del país, instruyendo a organizaciones de ecologistas. Datos de la Fundación indican que a julio del año pasado tenían más de 1,665 metros lineales de tejido de coral en el vivero de Punta Cana.

20140424 http://www.diariolibre.com

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