Así funciona el miedo en las personas

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Escultura “The Fearless Girl” en Lower Manhattan, Nueva York.

El miedo puede ser tan antiguo como la vida en la Tierra. Es una reacción fundamental, profundamente conectada, desarrollada a lo largo de la historia de la biología, para proteger a los organismos contra la amenaza percibida de su integridad o existencia. El miedo puede ser tan simple como el estremecimiento de una antena en un caracol que se toca, o tan complejo como la ansiedad existencial en un humano.

Ya sea que amemos u odiemos experimentar el miedo, es difícil negar que ciertamente lo veneramos, dedicando todo un día festivo a la celebración del miedo.

Al pensar en los circuitos del cerebro y la psicología humana, algunos de los principales productos químicos que contribuyen a la respuesta de “lucha o huida” también están involucrados en otros estados emocionales positivos, como la felicidad y la emoción. Por lo tanto, tiene sentido que el alto estado de excitación que experimentamos durante un susto también se pueda experimentar de manera más positiva. Pero, ¿qué hace la diferencia entre tener un “apuro” y sentirse completamente aterrorizado?

Estudios e interacciones clínicas sugieren que un factor importante en cómo experimentamos el miedo tiene que ver con el contexto . Cuando nuestro cerebro “pensante” da retroalimentación a nuestro cerebro “emocional” y nos percibimos a nosotros mismos como si estuviéramos en un espacio seguro, podemos cambiar rápidamente la forma en que experimentamos ese alto estado de excitación, pasando de uno de miedo a uno de placer o emoción.

Cuando ingresas a una casa encantada durante la temporada de Halloween, por ejemplo, anticipando un ghoul saltando hacia ti y sabiendo que no es realmente una amenaza, puedes volver a etiquetar la experiencia rápidamente. En contraste, si estuvieras caminando en un callejón oscuro en la noche y un extraño comenzara a perseguirte, tus áreas emocionales y de pensamiento del cerebro estarían de acuerdo en que la situación es peligrosa, ¡y es hora de huir!

Pero, ¿cómo hace esto tu cerebro? ¿Cómo experimentamos el miedo?

La reacción de miedo comienza en el cerebro y se propaga a través del cuerpo para hacer ajustes para la mejor defensa o reacción de vuelo. La respuesta de miedo comienza en una región del cerebro llamada amígdala. Este conjunto de núcleos en forma de almendra en el lóbulo temporal del cerebro se dedica a detectar la prominencia emocional de los estímulos: cuánto nos destaca algo.

Por ejemplo, la amígdala se activa cada vez que vemos una cara humana con una emoción. Esta reacción es más pronunciada con ira y miedo. Un estímulo de amenaza, como la vista de un depredador, provoca una respuesta de miedo en la amígdala, que activa las áreas involucradas en la preparación de las funciones motoras involucradas en la lucha o el vuelo. También provoca la liberación de hormonas del estrés y el sistema nervioso simpático.

Esto conduce a cambios corporales que nos preparan para ser más eficientes en un peligro: el cerebro se vuelve hiperalerto, las pupilas se dilatan, los bronquios se dilatan y la respiración se acelera. La frecuencia cardíaca y la presión arterial aumentan. El flujo sanguíneo y el flujo de glucosa a los músculos esqueléticos aumentan. Los órganos no vitales en la supervivencia, como el sistema gastrointestinal, se ralentizan.

Una parte del cerebro llamada hipocampo está estrechamente relacionada con la amígdala. El hipocampo y la corteza prefrontal ayudan al cerebro a interpretar la amenaza percibida. Están involucrados en un procesamiento de contexto de nivel superior, que ayuda a una persona a saber si una amenaza percibida es real.

Por ejemplo, ver a un león en la naturaleza puede desencadenar una fuerte reacción de miedo, pero la respuesta a una vista del mismo león en un zoológico es más curiosidad y pensar que el león es lindo. Esto se debe a que el hipocampo y la corteza frontal procesan la información contextual, y las vías inhibitorias amortiguan la respuesta del miedo de la amígdala y sus resultados posteriores. Básicamente, nuestro circuito de pensamiento del cerebro confirma nuestras áreas “emocionales” de que, de hecho, estamos bien.

Así funciona el miedo en las personas

¿Cómo aprendemos la diferencia?

Similar a otros animales, muy a menudo aprendemos el miedo a través de experiencias personales, como ser atacado por un perro agresivo u observar a otros humanos ser atacados por un perro agresivo.

Sin embargo, una forma evolutiva única y fascinante de aprender en humanos es a través de la instrucción: ¡aprendemos de las palabras habladas o de las notas escritas! Si una señal dice que el perro es peligroso, la proximidad al perro provocará una respuesta de miedo.

Aprendemos la seguridad de una manera similar: experimentar con un perro domesticado, observar a otras personas interactuar de manera segura con ese perro o leer un signo de que el perro es amigable.

¿Por qué algunas personas disfrutan estar asustadas?

El miedo crea distracción, lo que puede ser una experiencia positiva. Cuando sucede algo aterrador, en ese momento, estamos en alerta máxima y no nos preocupamos por otras cosas que podrían estar en nuestra mente (meternos en problemas en el trabajo, preocuparnos por una gran prueba al día siguiente), lo que nos lleva al aquí y ahora.

Además, cuando experimentamos estas cosas aterradoras con las personas en nuestras vidas, a menudo encontramos que las emociones pueden ser contagiosas de una manera positiva. Somos criaturas sociales, capaces de aprender unos de otros. Entonces, cuando miras a tu amiga en la casa encantada y ella pasa rápidamente de gritar a reír, socialmente puedes captar su estado emocional, lo que puede influir positivamente en el tuyo.

Si bien cada uno de estos factores (contexto, distracción, aprendizaje social) puede influir en la forma en que experimentamos el miedo, un tema común que los conecta a todos es nuestro sentido de control. Cuando somos capaces de reconocer lo que es y no es una amenaza real, volver a etiquetar una experiencia y disfrutar de la emoción de ese momento, en última instancia, estamos en un lugar donde nos sentimos en control. Esa percepción de control es vital para la forma en que experimentamos y respondemos al miedo. Cuando superamos la prisa inicial de “pelear o huir”, a menudo nos sentimos satisfechos, seguros de nuestra seguridad y más confiados en nuestra capacidad para enfrentar las cosas que inicialmente nos asustaron.

Es importante tener en cuenta que cada persona es diferente, con un sentido único de lo que consideramos aterrador o agradable. Esto plantea otra pregunta: si bien muchos pueden disfrutar de un buen susto, ¿por qué podrían los demás odiarlo?

¿Por qué algunas personas no disfrutan estar asustadas?

Cualquier desequilibrio entre la excitación causada por el miedo en el cerebro animal y la sensación de control en el cerebro humano contextual puede causar demasiada o no suficiente excitación. Si el individuo percibe la experiencia como “demasiado real”, una respuesta extrema de miedo puede superar la sensación de control sobre la situación.

Esto puede suceder incluso en aquellos que aman las experiencias aterradoras: pueden disfrutar de las películas de Freddy Krueger pero se sienten demasiado aterrorizados por “El Exorcista “, ya que se siente muy real, y la respuesta del miedo no está modulada por el cerebro cortical.

Por otro lado, si la experiencia no es lo suficientemente desencadenante para el cerebro emocional, o si es demasiado irreal para el cerebro cognitivo pensante, la experiencia puede terminar siendo aburrida. Un biólogo que no puede afinar su cerebro cognitivo para analizar todas las cosas corporales que son realmente imposibles en una película de zombis puede no ser capaz de disfrutar de “The Walking Dead “ tanto como otra persona. Entonces, si el cerebro emocional está demasiado aterrorizado y el cerebro cognitivo indefenso, o si el cerebro emocional está aburrido y el cerebro cognitivo es demasiado reprimente, las películas y experiencias de miedo pueden no ser tan divertidas.

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¿Qué son los desórdenes del miedo?

Dejando de lado la diversión, los niveles anormales de miedo y ansiedad pueden llevar a una angustia y disfunción significativas y limitar la capacidad de éxito de una persona y la alegría de vivir. Casi una de cada cuatro personas experimenta una forma de trastorno de ansiedad durante sus vidas, y casi el 8 por ciento experimenta el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los trastornos de ansiedad y miedo incluyen fobias, fobia social, trastorno de ansiedad generalizada, ansiedad por separación, trastorno de estrés postraumático y trastorno obsesivo compulsivo. Estas condiciones generalmente comienzan a una edad temprana y sin un tratamiento adecuado pueden volverse crónicas y debilitantes y afectar la trayectoria de vida de una persona. La buena noticia es que tenemos tratamientos efectivos que funcionan en un período de tiempo relativamente corto, en forma de psicoterapia y medicamentos.

AP
20181102 https://www.diariolibre.com

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