San Francisco de lujo

$!San Francisco de lujo
Puente Golden Gate (Puerta Dorada) en San Francisco

Fundada en 1776 por los españoles, en honor a San Francisco de Asís (con Misión y Presidio incluido) y habiendo formado parte de México hasta que la cedió oficialmente a Estados Unidos, la ciudad cobró vida con la fiebre del oro y los jeans Levi’s, después cuando la TV la hizo mucho más famosa en la década del 70 con la serie ‘Las Calles de San Francisco’ de Michael Douglas (donde Karl Malden era realmente la estrella), al mismo tiempo que Clint Eastwood recorría las mismas calles como Harry el Sucio, antes del clásico ‘Escape de Alcatraz’ o la acción de ‘La Roca’ con Nicolas Cage y Sean Connery. Pero lejos, muy lejos de la más tétrica cárcel, tratamos de encontrar los lugares más lujosos de San Francisco.

Hotel con Alcatraz 5 estrellas

Entre las habitaciones más lujosas del Hotel Hilton de Union Square, se puede experimentar lo que realmente solía ser una verdadera celda de la Prisión de Alcatraz, con apenas entrar al lobby principal del hotel donde instalaron una cárcel como muestra (con cama y baño originales), aunque puedes escaparte por un costado para ir de compras por Tiffany & Co., Chanel o Louis Vuitton, antes de volver a dormir en una habitación de cinco estrellas con balcón en el centro de la ciudad (entre US$200-$600 la noche... sin desayuno en Tiffany’s).

Crucero de lujo

Para una perfecta cena romántica o el mejor cumpleaños, desde el Muelle 3 o Pier 3 todos los días sale un crucero de lujo (Hornblower Cruises) que viaja por la costa rodeando la isla de Alcatraz (sí, por fuera), cruzando también los famosos puentes Golden Gate Bridge y Oakland Bay Bridge, con la genialidad de empezar de día alrededor de las siete de la tarde, hasta después de la caída del sol, en medio de un fabuloso viaje con músicos en vivo, baile y la formal cena del chef Joshua Seare con platos tan exquisitos como la sopa de almejas con tocino ahumado; pierna de cordero cocinada a fuego lento acompañada con puré y trufas o el riquísimo cheesecake como postre. Hay también almuerzos con champagne o tardes de cocktail y happy hour, pero nada se compara con el Dinner Cruise (precio oficial de US$108 por persona, aunque se consigue a veces por US$87 en Grupon.com).

https://www.hornblower.com/

Tour en dos ruedas

En un tono totalmente extravagante y extremadamente entretenido, vale la pena recorrer las calles de San Francisco en verdaderos Segways eléctricos para vivir la ciudad de la forma más divertida y ecológica, más allá de los ridículos pero necesarios cascos. Es cierto que al principio parecen difíciles de controlar, pero menos de 15 minutos de entrenamiento son suficientes para recibir un verdadero diploma de Doctor Honorario de Navegación en Segway que entregan al final del paseo especialmente guiado con auriculares inalámbricos, entre las diferentes rutas de 90 (US$55) o 150 minutos (US$75). www.electrictourcompany.com

Tour en tres ruedas

Otra opción también divertida son los GoCars, unos autos bastante parecidos al de Penélope Glamour en Los Autos Locos. Disponibles solamente en Barcelona y San Francisco, en realidad son motocicletas de tres ruedas, para dos personas, convertidos en un auto que habla como el perfecto guía de San Francisco (reconoce cada paso de la ruta gracias al GPS de un teléfono celular conectado a los parlantes escondidos en la guantera). Hay diferentes rutas para elegir, pero la mejor y más lujosa es la de la línea roja que recorre la costa hasta el puente del Golden Gate, con un alquiler de medio día (US$110 para dos personas, incluye el ‘upgrade’ al modelo deportivo, aunque se puede alquilar también por cinco horas y un máximo de 49 millas por US$230). www.gocartours.com/locations/san-francisco

Tour en más ruedas

Para evitar viajar parado en los clásicos tranvías eléctricos, se puede recorrer la ciudad entera con el bus de dos pisos de City Sightseeing San Francisco que, además de contar con la visita guiada en español, permite bajar y subir con libertad en las 40 paradas más importantes de la ciudad (el pase cuesta $49.99 para adultos y $26.99 los menores). También hay un tour nocturno que incluye las iluminadas vistas del centro de San Francisco desde lo más alto de Nob Hill, Chinatown y North Beach hasta el Embarcadero y el puente Oakland Bay Bridge, para sacar buenas fotos (US$30.99 adultos y US$19.99 menores). www.city-sightseeing.us

Tour desde el aire

Los más exigentes tienen la opción de alquilar un helicóptero Jetranger III para cuatro personas con la idea de ver la ciudad desde el aire (Golden Gate Helicopters cobra US$1,200 el alquiler de una hora, pero buscando en internet se pueden encontrar otras compañías menos lujosas a mitad de precio, con un tour que varía entre 30 y 45 minutos). www.goldengatehelicopters.com

La mejor vista

Sin la necesidad de contratar ningún helicóptero, también se puede ver la ciudad de San Francisco en 360 grados, desde lo más alto del Piso 46 del Hotel Hilton Union Square, aprovechando que está en el corazón de la ciudad, en el nuevo bar Cityscape, donde además sirven los tragos más originales, como el creado en homenaje a la Cárcel de Alcatraz con el nombre ‘Any Last Words’, un coctel que trae mezcal, marasquino y... lima.

Bowling de lujo

Para divertirse con amigos o en familia, en el Distrito Financiero está el lujoso bowling Lucky Strike, que cuenta con gigantes pantallas de televisión al final de cada línea para ver videos musicales o eventos deportivos delante de un bar de 40 pies de largo, al mismo tiempo que se juega al bowling. Ideal para comer también en medio del juego, el menú sofisticado varía entre sushi, tacos y hamburguesas vegetarianas, con ingredientes siempre frescos del mismo día (el juego ilimitado de bowling cuesta US$75 la hora, más US$4.95 por los zapatos). www.bowlluckystrike.com

San Francisco Made In Italy

A la hora de cenar, la opción más lujosa es el restaurante italiano Delarosa (tienen el local más nuevo en el centro de Union Square y el más antiguo en la Marina). La variedad del extravagante menú italiano pasa por pappardelle con salsa napolitana (US$14), risotto con champiñones (US$16) y linguini de mar (US$17), además de sus pizzas espectaculares con prosciutto o salsa vegana (entre US$13 y US$17, según los ingredientes elegidos). El postre es más difícil de elegir entre la Torta Di Ciocolato o la Coppa Mela. www.delarosasf.com

Otros rincones dulces

En el puerto, con vista a la Bahía de San Francisco, está el dulce centro de Ghirardelli Square con la histórica fábrica del famoso chocolate que convirtieron en un centro de compras con restaurantes (Ghirardelli en realidad había sido un italiano que vivió en Uruguay y descubrió el chocolate en Perú, hasta que el vecino James Lick fue quien realmente llevó 300 kilos de aquel chocolate a USA y, en medio de la fiebre del oro, tuvo tanto éxito que convenció a Ghirardelli para construir en San Francisco la primera fábrica que hoy se da el lujo de regalar chocolates a todos los visitantes). Del otro lado de la ciudad, la fábrica de dulces Jelly Belly también dispone de una secreta visita guiada (gratis) de 40 minutos con exhibiciones interactivas y la exhición en vivo de cómo se hacen los dulces más populares del lugar. Para los mayores de 21, también se puede probar una selección de vinos y chocolates artesanales de los mismos fabricantes de Jelly Belly. www.jellybelly.com/california-factory-tours o www.ghirardellisq.com

Wine vs Beer

Al estar tan cerca de Napa Valley, son muy populares los tours por viñedos como el de Francis Ford Coppola (con los mismos vinos que sirven en la ceremonia del Oscar) o el más lujoso y antiguo tren Wine Train (winetrain.com) que incluye restaurante y viaja por diferentes destinos como el Castillo del Amor Castello Di Amorosa ($269 por persona). El secreto del lujo: muy pocos saben que hay también un tour guiado de cervezas que a lo largo de tres horas y media recorre tres destilerías artesanales y diferentes bares para probar muchas y diferentes cervezas en cada parada (sfountaptours.com) www.winetrain.com www.sfountaptours.com

Experiencia 7D

En la zona de la costa, en el Muelle 39, se encuentra la Experiencia 7D con una mezcla entre cine, montaña rusa y un juego de batallas láser (US$14.99) o el laberinto ‘Lazer Challenge’, donde al estilo Misión Imposible el desafío es encontrar la salida sin tocar ninguno de los rayos láser (US$4.99). Muy cerca está el teatro San Francisco Dungeon, con varios espectáculos y atracciones que varían desde estudios de 360 grados con efectos especiales o actores profesionales que van guiando cada show para recrear las peores épocas de la ciudad en medio de risas y gritos de pánico (US$13.50 c/u). www.7dexperience.com o www.thedungeons.com/san-francisco

Facebook Headquaters
Facebook Headquaters ( )

Sillicon Valley

A las afueras al sur de la ciudad, antes de entrar a San Francisco, están las oficinas centrales de las compañías ‘tech’ más importantes del mundo. Desde Facebook en “1 Hacker Way” (reconocible por la gigante mano con el gesto “Me Gusta”), hasta Google con un parque de Androids y un simpático Gift Store en 1981 Landings Drive, y Apple Headquaters (que tiene un sofisticado ‘Visitor Center’ que muestra en detalle cómo es el cuartel central por dentro, aunque esté... afuera, en 10600 N Tantau Av). Del otro lado del puente de la Bahía de Oakland también están los Estudios Pixar (1200 Park Ave, Emeryville) o el Museo de la Familia Walt Disney con galerías interactivas bastante ‘animadas’. www.waltdisney.org

20180613 https://www.diariolibre.com

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