|Marvin del Cid|
| 03 ABR 2015, 12:00 AM

La incomprendida Boa de La Hispaniola


20150403 http://www.diariolibre.com

REDACCIÓN CENTRAL. También conocida localmente como culebra jabá, es la serpiente más grande de la isla. Odiada y temida por muchos, ha sido perseguida por las supuestas propiedades medicinales del "aceite de culebra".

De nombre científico Epicrates Striatus, es conocida comúnmente como la Boa de La Hispaniola, es una especie de serpiente de la familia Boidae.

Es endémica de las Antillas Mayores, con presencia en Las Bahamas, Islas Bimini y La Hispaniola. Esta última cuenta con la mayor población.



Habitan prácticamente en toda la isla, siendo común encontrarlas en bosques tropicales de densa vegetación.

Las adultas crecen hasta dos y tres metros, en promedio, aunque se ha reportado de hasta cuatro metros de largo. El macho adulto es un poco más pequeño que la hembra.



Su coloración va desde el gris y marrón claro, hasta el marrón oscuro.

En cautiverio pueden vivir hasta los 22 años.

Son serpientes constrictoras (matan asfixiando a sus presas por presión), alimentándose principalmente de roedores, otros reptiles, aves pequeñas y animales enfermos. Pueden pasar meses sin alimentarse y son totalmente inofensivas para los humanos.

Esta serpiente es ovivípara, esto quiere decir, que los huevos eclosionan dentro de la madre para luego nacer por la cloaca.

Sus hábitos son predominantemente nocturnos y es fácil encontrarlas cerca de ríos, en las ramas de los árboles, cuevas y troncos huecos.

En los carnavales dominicanos es común que se utilicen estas serpientes, como parte de los "performances", a lo largo del país.



Estas serpientes son una especie resistente y prolífera en la isla, donde han convivido con el hombre y sobrevivido a la cacería indiscriminada desde los tiempos de los extintos taínos. En el Hoyo de Sanabe aparece una pictografía de lo que parece ser una Boa de La Hispaniola.



Es común que las personas, por temor, las maten sin razón, una práctica que puede llegar a mermar la especie en una región o, en el peor de los casos, en el país.

La boa que aparece a continuación, fue matada y dejada en la carretera Barahona-Pedernales, donde son bastante comunes.



En algunos lugares se usan como mascotas o como control de plagas de ratones, principalmente.

Recientemente, Diario Libre realizó un reportaje sobre una factoría de arroz en Cotuí que utiliza boas de La Hispaniola para el control biológico de ratones.

Leer el artículo: Las culebras de Cotuí que ahuyentan las ratas del arroz

Existen 8 subespecies de la epicrates striatus, siendo la local la striatus striatus.

• Epicrates striatus striatus (J.G. Fischer, 1856)
• Epicrates striatus ailurus Sheplan & Schwartz, 1974
• Epicrates striatus exagistus Sheplan & Schwartz, 1974
• Epicrates striatus fosteri Barbour, 1941
• Epicrates striatus fowleri Sheplan & Schwartz, 1974
• Epicrates striatus mccraniei Sheplan & Schwartz, 1974
• Epicrates striatus strigilatus (Cope, 1863)
• Epicrates striatus warreni Sheplan & Schwartz, 1974

Clasificación científica
Reino: Animalia
Phylum: Chordata
Subphylum: Vertebrata
Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Suborden: Serpentes
Familia: Boidae
Subfamilia: Boinae
Género: Epicrates
Especie: E. striatus

Fuentes:
Wikipedia
http://www.caribherp.org/
http://es.reinoanimalia.wikia.com/wiki/Boa_de_la_Hispaniola
http://eol.org/pages/794762/details

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