|Mariela Mejía|
| 30 ABR 2010, 12:00 AM

Super Tucanos han volado 248 horas en cinco meses tienen RD

Los vuelos no están programados para hacerse diariamente

20100430 http://www.diariolibre.com
Un controlador da señales para emprender el vuelo. Dentro un piloto dominicano y otro brasileño. Luis Gómez

SD. Desde diciembre de 2009 hasta ayer, los dos aviones Super Tucano que llegaron al país el día 10 de ese mes, han volado 248 horas y 50 minutos. De esta cifra, 39.20 horas han sido en misiones  de persecución de posibles trazas de droga, sin derribo de naves, y el resto del tiempo en entrenamiento de los pilotos que pueden hacer hasta tres vuelos en un día.

Con la información, el jefe de la Fuerza Aérea Dominicana (FAD), mayor general Carlos Rafael  Altuna Tezanos, desmintió en entrevista a DL que las aeronaves no han sido usadas en el tiempo que tienen en el país, siendo las dos primeras de las ocho naves de cuarta generación que se compraron a la Empresa Brasileña de Aeronáutica (Embraer), por US$93 millones, para combatir el narcotráfico y otras misiones.

Cada Super Tucano tiene en las alas una ametralladora .50 que hace entre 350 y 450 disparos por minuto, y espacios para otros armamentos.

Altuna Tezanos adelantó que a mediados de junio de este año llegarán tres naves más y en agosto las tres últimas para completar las ocho adquiridas cuyo costo operacional es de US$430 por hora de vuelo. Detalló que de los US$93 millones cotizados por Embraer, el costo de cada aeronave fue US$8.8 millones; US$15 millones fueron por paquete logístico, US$5 millones de armamento y radio, y US$1 millón por entrenamiento.

Actualmente, el proyecto de los Super Tucanos está más bien en la fase de entrenamiento. En el país se capacitan 12 pilotos, siendo la meta 60 de los 160 que tiene la FAD. Próximamente se enviarán algunos a Colombia para capacitación avanzada cuyos gastos correrán por el Gobierno de Estados Unidos.

Durante un recorrido por  la Base Aérea de San Isidro, el Jefe de la FAD llevó al equipo de este medio hasta un área restringida donde está el hangar donde se da mantenimiento a los aviones. Allí estaba el vicepresidente de soporte de Embraer, Gerardo Silva, quien llegó anteayer con otros brasileños   para supervisar a los pilotos dominicanos y las labores técnicas y tácticas.

Alrededor de las 10 de la mañana de ayer el comandante retirado de la Fuerza Aérea de Brasil, Olivera Lima, inició un vuelo con uno de los dominicanos adiestrados por los dos criollos que fueron a Brasil a estudiar cómo pilotear los Super Tucanos.

Las áreas de práctica de la FAD, reguladas por el Instituto Dominicano de Aviación Civil, son las Alfa, Delta y Charlie, ubicadas en Los Llanos, el norte de San Pedro y la Bahía de Samaná.

¿Derribo?

Durante el tiempo que  compartió la mañana de ayer con DL, el jefe de la FAD reiteró que los Super Tucanos no acabarán con el narco. "Son una herramienta más, y ellos (los narcos) buscarán como vulnerarnos", dijo, y agregó que sino será por mar, será por tierra.

Altuna Tezanos explicó que en las misiones de detección de naves sospechosas, lo primero que se hace es comunicarse con el avión vigilado, luego se hace contacto visual o un tiro de advertencia y, de no ceder, la última opción es el derribo, en base a la Ley de Interceptación Aérea y Marítima.

El jefe de la FAD destacó que los Super Tucanos no sólo se compraron para combatir el narco, sino para proteger el espacio aéreo en zonas como la frontera y para responder a casos de emergencia. Sin embargo, cuantificó que tras su llegada se han reducido las trazas, detectándose en cinco meses entre cinco y siete, principalmente en el Suroeste. "Han salido misiones y 70 millas al Sur se han desviado (los sospechosos)", dijo.

Especificó que la ausencia de radares no civiles dificulta el proceso de detección que, hasta ahora, se hace con apoyo del Comando Sur de los Estados Unidos. Informó que en unos meses llegará al país un radar provisional comprado para estos fines a una empresa Israelí.

¿QUÉ SE USABA ANTES DE los TUCANOS?

Además de los Super Tucanos, en la Base Aérea de San Isidro también hay otros aviones usados para proteger el espacio aéreo dominicano. Entre ellos están las ocho aeronaves denominadas "Pillán", de fabricación chilena que, hasta la adquisición de los Super Tucanos, eran las usadas contra el narco. Su costo operacional es más elevado, siendo US$600 la hora. Fueron adquiridos durante el primer periodo del Gobierno del presidente Leonel Fernández (1996-2000). Altuna Tezanos informó que Estados Unidos adquirirá pronto 100 Super Tucanos y Guatemala, Colombia, Honduras y Perú.

COMENTARIOS
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Un controlador da señales para emprender el vuelo. Dentro un piloto dominicano y otro brasileño. Luis Gómez
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    ¿Deben ser sacados del Panteón Nacional los restos de Pedro Santana?