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Servicios satelitales: La nueva carrera por el control del espacio

Empresas compiten por ofrecer servicios de comunicaciones satelital

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Servicios satelitales: La nueva carrera por el control del espacio
Ejemplo de una red de satélites vinculados orbitando la Tierra. (SHUTTERSTOCK)

Uno de los sectores tecnológicos y científicos que más ha crecido es el de telecomunicaciones satelitales, el cual ha atraído la atención de los grandes competidores de Silicon Valley y han iniciado una nueva carrera por conquistar el espacio. A continuación, una breve explicación de la realidad del sector y cómo impacta el futuro de todos.

Desde hace varios años los viajes espaciales se encuentran en medio de una nueva época dorada, en donde hemos visto como empresas han apuntado sus ojos hacía las estrellas; y han dedicado esfuerzos y recursos en enviar “constelaciones” de satélites a baja órbita, con la promesa de crear una red interconectada capaz de dar servicios en las zonas remotas y no servidas con servicios de telecomunicaciones, en especial el servicio de respuestas de emergencia.

Dentro del listado de empresas que se encuentra compitiendo por un pedazo de nuestra órbita se encuentran SpaceX, Globalstar Inc., Lynk Global y AST Space Mobile.

Es seguro decir que la más conocida de estas empresas es SpaceX, la cual es comandada por el excéntrico multimillonario Elon Musk. La compañía es conocida por ser una de las principales organizaciones utilizadas por el gobierno de los Estados Unidos en los viajes espaciales y en el envío de satélites al espacio.

Musk, quien es conocido por sus arriesgadas apuestas cuando se refiere a innovar, anunció en 2015 el proyecto “Starlink”, uno con el cual buscan crear una red de satélites en baja órbita que sirva para dar internet de banda ancha en todo el planeta, sin importar la ubicación.

Aunque dicho anuncio tomó por sorpresa a muchos del sector tecnológico y a los ciudadanos del mundo, la realidad es que ya existían otras empresas intentando hacer lo mismo.

2.9mil millones de personas

sin conexión en 2021, según datos de la UIT.

La premisa detrás de esta nueva carrera espacial es simple, todavía existen grandes zonas de nuestro planeta sin conexión, y en muchas de estas es casi imposible llevar servicio de conectividad por tierra; lo cual convierte al servicio de telecomunicaciones por satélite como la alternativa viable.

En 2021, más de 2.9 mil millones de personas en todo el mundo estaban sin conexión, de acuerdo con datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT).

Sin embargo, la apuesta de las empresas que buscan ofrecer dicho servicio es a futuro, algunas de las grandes empresas del sector tecnológico ya están dando los pasos para aprovechar las ventajas de la conectividad satelital.

Tal es el caso de la compañía Apple, la cual incorporó el Sistema Satelital de Emergencia (SSE) como nueva característica de sus modelos móviles iPhone 14; es decir, los usuarios podrán enviar mensajes de emergencia cuando no tengan cobertura de su servicio de telecomunicaciones.

Los de Cupertino se asociaron con la empresa Globalstar, y su constelación de 24 satélites, para dar el servicio. Durante esta primera fase, dicha función solo estará disponible en Estados Unidos y Canadá, pero se espera que el servicio se expanda a otros países en los próximos años.

De acuerdo con reportes del medio Reuters, la empresa de la manzana mordida estaría realizando una inversión de 450 millones de dólares en infraestructura satelital.

Pero ¿Qué pasará con los demás móviles que no cuentan con esta capacidad? Pues la empresa Lynk Global planea “proporcionar conectividad en todas partes directamente a los 5.200 millones de usuarios de teléfonos móviles existentes en el planeta”, según informan a través de su portal web oficial.

Un tema importante es el de los costos del servicio. Por ejemplo, SpaceX y su servicio de Starlink tiene un precio fijo en sus equipos de parábola y routers, mientras que el costo del servicio como tal varía según el mercado.

Por otro lado, Apple mencionó que su SSE estará gratis durante los primeros dos años, y luego de terminar dicho periodo los usuarios tendrán que pagar por el servicio.

En los Estados Unidos, la prestadora T-Mobile había llegado a un acuerdo con SpaceX para proveer servicio de texto de emergencia, y estarían realizando las pruebas el próximo año, de acuerdo con el medio The Verge.

Así que no sería descabellado pensar en que las demás empresas de telecomunicaciones den el salto a ofrecer dicho servicio en los próximos años.

De igual forma, el énfasis puesto por Apple en la nueva capacidad que tienen sus iPhones, pondrá presión para que más competidores del mercado de móviles den el salto y lo ofrezcan en sus próximos equipos.

Esta bola de nieve llevará a que los servicios de telecomunicaciones por satélites sean más comunes y sirvan para incrementar la cobertura en todo el planeta, sin dejar zonas sin cobertura.

Internet Satelital: herramienta vital en Ucrania

El servicio de internet satelital de Starlink llegó a Ucrania la pasada primavera, y se convirtió en una de las principales herramientas para el gobierno y su batalla contra el Estado Ruso. Recientemente, Musk expresó que el servicio que brindan a Ucrania superará los 100 millones de dólares en costos, y que la empresa no podría seguir dando soporte al servicio. Sin embargo, un día después dijo, a través de su cuenta de Twitter, que Starlink continuaría dando soporte al servicio en Ucrania.

Apple, Twitter y Elon Musk

En esta edición de Martes de Tecnología les explico por qué la compra de la nueva iPad puede ser un error. Mientras que el proceso de compra de Twitter puede estar más cerca de completarse, aunque eso signifique unos recortes masivos dentro de la compañía.

  • Ilógico. Apple presentó la pasada semana la actualización de su línea de tabletas iPad. La gran novedad de los modelos “Pro” es la inclusión de los procesadores M2, los cuales incrementan el poder computacional del equipo y que siguen colocando al iPad Pro en el tope del segmento de las tabletas. Por otro lado, la empresa de Palo Alto mostró el rediseño del modelo base del iPad, la cual viene con las líneas planas de los modelos Pro, lo que lleva a que por fin dicho modelo de entrada tenga una pantalla completa de 10.9 pulgadas de tamaño. Además, diseñaron un nuevo teclado inteligente (US$250), que se vende por separado, pero que ayudad a mejorar la experiencia de productividad de la tableta. Donde empieza a tornarse ilógico este equipo es en la utilización del Apple Pencil de primera generación (US$99), el cual se carga en puertos lighting, pero la tableta utiliza USB-C como puerto de carga; la respuesta a este error de diseño es la creación de un adaptador que también hay que comprar. La compra de todos estos periféricos incrementa el precio hasta casi llegar al mismo precio del modelo “Pro”. Precio: US$450.

  • El futuro de Twitter. Elon Musk sigue con sus planes de adquirir la red social Twitter, y todo parece indicar que el trato podría cerrarse esta misma semana. Sin embargo, las nuevas informaciones apuntan a que Musk planea reducir el 75 por ciento de los puestos de trabajo de la empresa, la cual cuenta con unos 7,500 empleados. De lograrse esta medida, la Musk estaría cortando 800 millones en pago de nómina. Un involucrado dentro del acuerdo declaró al medio Bussiness Insider, de que el plan es duplicar las ganancias en un periodo de tres años. Musk ha expresado que actualmente está “sobre pagando” por la compra.

  • Economía móvil. El mercado de aplicaciones móviles sigue siendo uno muy lucrativo, logrando superar los 65 mil millones de dólares en gastos de los usuarios en la primera mitad del 2022, superando los 64.4 mil millones de dólares durante el mismo periodo del 2021, según reportes de Techcrunch. El pasado año los usuarios gastaron 133 mil millones de dólares entre las tiendas App Store (iOS) y la Google Play (Android). Se espera que el sector siga creciendo, a pesar de la crisis financiera global.

TEMAS -

Comunicador y mercadólogo, especialista en desarrollo de proyectos y marcas, manejo de nuevas tecnologías y analista de deportes y tecnología de consumo.