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Date un viaje a la temporada de ballenas en Samaná

Conoce donde alojarte y el costo para llegar cerca del avistamiento de estos cetáceos

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Date un viaje a la temporada de ballenas en Samaná
La temporada de ballenas motiva la visita de turistas a la costa norte desde el 15 enero al 31 marzo. (ARCHIVO / DIARIO LIBRE)

Entre los tesoros de la provincia costera de Samaná está que sus aguas son el refugio para que cada año lleguen las ballenas jorobadas a aparearse y reproducirse. 

Ya inició la temporada de observación de ballenas jorobadas en el Santuario de Mamíferos Marinos Banco de la Plata y La Navidad (Samaná), donde hasta 2,000 ballenas recorren miles de kilómetros para alejarse de las gélidas aguas por la temporada de invierno y llegar hasta el océano Atlantico.

De acuerdo con informaciones, las ballenas migran desde el Atlántico Norte, Groenlandia, Estados Unidos, Canadá, Islandia y el Santuario Hermano de Stellwagen en Massachusetts (EEUU) a aparearse en las cálidas aguas caribeñas. 

Esta atracción turística motiva la visita de turistas a la costa norte cada año desde el 15 enero al 31 marzo. Las “danzas y saltos” de los cetáceos son motivo de imponentes fotografías y videos.

El ministro de Medio Ambiente, Miguel Ceara Hatton, expresó recientemente que esta temporada de observación de cetáceos, a la que han llamado “Danza que trae vida”, “marca un hito al inicio de año por ser una oportunidad no solo de observar uno de los mamíferos marinos más grandes del mundo, sino también por el impulso que genera al ecoturismo, mayor potencial económico del país”.

Hatton exhortó a la población a visitar el santuario y a crear conciencia sobre la importancia de proteger la especie para garantizar los servicios ecosistémicos de vital importancia para la vida y el planeta.

Como cada año, esta temporada de observación debe realizarse bajo un estricto cumplimiento de las reglas establecidas en la Ley sobre Medio Ambiente y Recursos Naturales que obliga a mantener una distancia prudente con los animales, evitar ruidos y que las embarcaciones acaten las disposiciones de la Fuerza Armada Dominicana en cuanto a la capacidad de personas que podrán viajar en las naves de avistamiento.

Para las personas que prefieran ver las ballenas jorobadas desde tierra, ya sea por un avanzado estado de embarazo u otra razón para no entrar al agua pueden hacerlo desde el Observatorio Terrestre de Ballenas que funciona desde el 2011 bajo la gestión de Jaime David Fernández como pasado ministro del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales.

 Es una opción segura, barata y efectiva de ver las ballenas jorobadas en la bahía de Samaná durante la temporada cada año.

El fotorreportero Marvin del Cid, quien ha documentado por años a las ballenas jorobadas, recomienda unos binoculares o una cámara con buen zoom. Según su artículo sobre el tema publicado en Diario Libre “las probabilidades de observar a estos mamíferos marinos son casi de un 100%”.

Costo de embarcaciones

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Infografía
Se puede ir por la empresa Whale Samaná, liderada por la especialista Kim Beddall. (DOMINICAN TOURS)

Ya sea en un tour desde Santo Domingo o cualquier ciudad o tomando la embarcación en Samaná los costos varían.

Una de las recomendaciones está en la provincia costera. Se trata de la empresa Whale Samaná, liderada por la especialista Kim Beddall, dedicada a ofrecer este servicio desde la Bahía de Samaná.

En esta embarcación, un especialista de mamíferos marinos ofrecerá una narración y responderá las dudas.

Ofrecen dos viajes diarios, a las 9:00 de la mañana y a la 1:30 de la tarde desde el 4 febrero hasta el 11 de marzo.

Y un viaje diario a las 10:00 de la mañana desde el 12 al 31 de marzo. 

Los turistas se montan a bordo de Pura Mia, el nombre de la embarcación personalizada de avistamiento de ballenas de 55 pies para un total de 58 personas dentro.

Como especialistas, utilizan un sistema de sonido con hidrófono subacuático, souvenirs y material educativo.

El costo de solo avistamiento de ballenas es de US$59 por persona y niños menores de 12 años: US$30 y si deseas incluir un paseo por Cayo Levantado son cinco dólares extras. También se debe pagar la tarifa de entrada al Santuario de Mamíferos Marinos que es de US$5.

Reservaciones: Oficina de Whale Samana: 809-538-2494.WhatsApp: 829-470-3671. Via correo: whalesamana@gmail.com.

Otro tour local lo ofrece Emanuel de Samaná Tour, mediante la agencia JackCana Tours, cuya base de operaciones está en Punta Cana.

La excursión se realiza de lunes a sábado hasta finales de marzo y no solo incluye el avistamiento de uno de los mamíferos más grandes del mundo, sino que además podrás visitar Cayo Levantado, más conocido como isla Bacardí, uno de los tesoros de esta zona en medio del mar y finalizan visitando la cascada de Limón. El costo es de 145 dólares para adultos y 85 dólares para niños de 4 a 11 años saliendo desde Punta Cana. 

También puedes elegir a DominicanTours desde la ciudad costera a un costo de 65 dólares y 45 dólares para niños de 4 a 10 años hasta el 30 de marzo de 2023.

Incluye además, el staff y animaciones, almuerzo típico dominicano y tiempo de recreación en la playa.

Isla Saona Excursiones también tiene tours a 75 dólares por adulto a partir de Miches, Las Cañitas, Sabana de la mar, Santo Domingo, San Pedro de Macoris, Boca Chica y Juan Dolio. Los niños menores de 4 años viajan gratis. De 5 a 11 años pagan 40 dólares. Y 85 dólares si el punto de partida es desde un hotel en Punta Cana, Puerto Plata,  Sosúa, Cabarete, San Juan.

Otros touroperadores son Elewis Tours (@elewistours), Moto Marina Tours (@motomarinatours), Marivanna Tours (@marivannatours), y de Las Terrenas: Kite World y Península Tours (@peninsulatourslasterrenas).

Dónde alojarse 

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Infografía
El Hotel Xeliter Viste Mare tiene una impresionante vista. (FUENTE EXTERNA)

Si estás en la capital dominicana, en Tiempo Libre te mostramos varias opciones de alojamiento que brindan una panorámica del avistamiento de las ballenas jorobadas.

El primero es La Finca Lodge, que se encuentra al frente a la bahía de Samaná desde donde se ven las ballenas saltar.

Si vas en grupo recomendamos el complejo de villas y apartamentos Vista Mare de Xeliter con una vista de lujo.

Otras recomendaciones son el exclusivo Portillo Residences y Casa Docia Hotel, muy céntrico en el pueblo Santa Bárbara de Samaná.

El Valle Lodge es perfecto para los amantes de la naturaleza y estar conectado con el verdor que ofrece Samaná además de sus hermosas playas. 

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Infografía
La Finca Hotel está ubicado en La Galeras. (FUENTE EXTERNA)

Más hoteles: Casa El Paraíso Hotel, Amparo apartments, Samana Spring, The Bannister Hotel, Hacienda Cocuyo y Balcones del Atlántico.

"Las ballenas nos visitan de al menos cinco áreas de alimentación en el Norte, desde la Costa Este de Estados Unidos, la costa de Boston, Canadá, Groenlandia, San Pedro y Miquelón, Noruega"Omar Shamir ReynosoBiólogo marino

Datos importantes sobre la temporada de ballenas

Omar Shamir Reynoso, biólogo Marino y promotor del turismo sostenible, habló con Tiempo Libre todo sobre estos cetáceos y la importancia de proteger su espacio durante la estancia en las aguas de Samaná.

P: ¿Cuál es la razón por la que esa zona de Samaná sea elegida por las ballenas jorobadas para aparease y dar a luz? 

R: Las cálidas y tranquilas aguas son condiciones favorables para las actividades reproductivas de ballenas jorobadas en aguas dominicanas. El ballenato al nacer no tiene la grasa suficiente para aguantar el frío del norte, también la bahía ofrece refugio contra el oleaje y mal tiempo, además de la poca presencia de potenciales depredadores de las crías.

La bahía de Samaná es relativamente aguas somera, calientes y tranquila que favorecen la maternidad de las ballenas jorobadas.

P: ¿Se tiene calculado el recorrido que hacen?

R: Las ballenas nos visitan de al menos cinco áreas de alimentación en el Norte, desde la Costa Este de Estados Unidos, la costa de Boston, Canadá, Groenlandia, San Pedro y Miquelón, Noruega.

Algunos individuos hacen una migración de más de 5000 Km desde las arenas de alimentación en el Norte hasta las costas dominicanas. 

P: Aparte del interés turístico de cada año, ¿el avistamiento de las ballenas se estudia, qué se ha encontrado?

R: La República Dominicana alberga la población reproductiva más importante de ballenas Jorobadas (Megaptera novaeangliae) del Atlántico Norte.

Desde la Autoridad Nacional de Asuntos Marítimos (ANAMAR) se han desarrollado iniciativas interesantes en las investigaciones de estos cetáceos, dentro de lo que destacamos lo siguiente:

Recientemente se confirmó a través de un monitoreo acústico en 6 países del caribe que las aguas dominicanas tienen la mayor cantidad de ballenas cantando por mayor tiempo. Lo que significa que tenemos más ballenas que todas las islas monitoreadas.

También con la iniciativa Snotbot se investigaron algunas presencias de hormonas presente durante su estadía en nuestras aguas.

También a través de captura y recaptura a través de imágenes se puede determinar e identificar la fidelidad de los individuos.

Se realizaron estudios de los fondos marinos para determinar la presencia de contaminantes, así como otros estudios de las condiciones de los arrecifes en Banco de la Plata, el cual también es un lugar importante para esta especie.

P: ¿A qué distancia considerable deben estar las embarcaciones para ver las ballenas?

R: Existe unos lineamientos que los operadores de embarcaciones de observación de ballena deben seguir y se firman todos los años previo al inicio de la temporada cada 15 de enero.

Depende si es una ballena con cría. Para madre y cría las embarcaciones deberán mantener una distancia de 80 metros. Para otros grupos de ballena la distancia mínima de observación son 50 metros.

Solo se permite 3 embarcaciones por observación de ballena o grupo de ballenas. En caso de tener más embarcaciones deben mantener una distancia de 250metros las embarcaciones en observación.

Solo podrán hacer la observación las embarcaciones autorizadas por las autoridades y se realizan en un horario de 8:00 a.m. 4:00 p.m.

P: ¿Cuáles previsiones debe tener el visitante para ver las ballenas?

Debes utilizar una embarcación autorizada para observación. Cada turista debe tener su brazalete de acceso al Santuario de Mamíferos Marinos. Revisar las condiciones climáticas.

La observación de ballena Jorobada es una actividad para toda la familia, verifica las condiciones climática y disfrútalo.

Utilizar protector solar y ropa ligera, exigirle a su prestador de servicio que tenga los permisos correspondiente, salvavidas. Mantenerse hidratado. Si tiene alguna duda consultar con las autoridades locales.

P: ¿Desde qué punto se puede tomar la embarcación para el avistamiento de las ballenas?

Desde la Península de Samaná hay diferentes puntos: muelle público, Motomarina, muelle La Aguada, Nadel, Villa Clara, Carenero, Cayo Levantado, Las Galeras. Otros lugares son Muelle de Cañita y Sabana de la Mar.

P: ¿Esta temporada ayuda al turismo comunitario?

La Península de Samaná es un ejemplo de turismo comunitario, donde cada año miles de turistas nacionales y extranjeros visitan el destino para su observación de ballenas Jorobadas, esto demanda una serie de productos y servicios que la comunidad lo suple a los visitantes y se considera uno de los principales medios de vida de la zona.

Desde transporte turístico marino y terrestre, alojamiento, alimentos y bebidas, entre otros son parte de la dinámica que se realiza durante la observación de ballenas en Samaná.

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Infografía
El biólogo marino y encargado de Oceanografía y Recursos Marinos, de la Autoridad Nacional de Asuntos Marítimos (Anamar). (FUENTE EXTERNA)
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Apasionada del arte, la cultura, el turismo y la radio. Escribe para la sección Revista de Diario Libre. Egresada de Comunicación Social por la UASD y del Máster en Comunicación e Identidad Corporativa por la UNIR.