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|NBA|
| 13 MAR 2018, 11:04 AM
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VIDEO: James Harden ayuda en la victoria de Rockets ante Spurs


20180313 https://www.diariolibre.com

HOUSTON. El escolta James Harden volvió con los Rockets de Houston y mantuvo su condición de líder encestador al aportar 28 puntos que les ayudaron a ganar con facilidad, por 108-93, a los diezmados Spurs de San Antonio.

Harden, líder encestador de la liga, que el pasado sábado se perdió el partido ante los Mavericks de Dallas con molestias en la rodilla izquierda, no tuvo el mejor comienzo y se fue al descanso con sólo 12 puntos.

Pero en el tercer cuarto recuperó la inspiración y consiguió 16 puntos con los que dio a los Rockets una ventaja parcial de 26 puntos que le permitieron descansar en todo el cuarto periodo, mientras que el resto de los 10 jugadores que sacó al campo el entrenador Mike D’Antoni aseguraron la victoria, la número 19 en los últimos 20 partidos disputados.

Harden estuvo perfecto desde la línea de personal con 14-14, además de capturar seis rebotes y repartir seis asistencias.

El base Chris Paul también hizo su trabajo al conseguir 18 puntos, nueve asistencias y tres rebotes que lo dejaron como segundo máximo encestador de una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

Entre ellos también estuvo el alero de origen dominicano Trevor Ariza que llegó a los 15 puntos, mientras que el escolta reserva Gerald Green surgió como el sexto jugador al conseguir 14 tantos, incluidos cuatro triples de 11 intentos.

El pívot suizo Clint Capela volvió a ser el mejor en el juego interior al aportar 13 tantos, nueve rebotes -ocho defensivos-, recuperó un balón y puso un tapón en apenas 26 minutos que vio acción.

El jugador que le dio 16 minutos de descanso, el brasileño Nené Hilario mantuvo su línea de consistencia al aportar seis puntos tras anotar 3 de 4 tiros de campo, capturar dos rebotes, repartió una asistencia y puso dos tapones.

Los Spurs, que tuvieron las bajas del ala-pívot LaMarcus Aldridge con molestias en la rodilla derecha, el alero Kawhi Leonard, y el escolta argentino Manu Gonóbili, a quien el entrenador Gregg Popovich le dio descanso, nunca pudieron competir con los Rockets, a pesar que cinco jugadores lograron números de dos dígitos.

Los reservas, el escolta Bryn Forbes y el base novato Derrick White, consiguieron 14 tantos cada uno que los dejaron como los líderes encestadores de los Spurs (37-30), que perdieron el tercer partido consecutivo y el noveno en los últimos 11 disputados.

El ala-pívot Rudy Gay, que salió de titular en el puesto de Aldridge, anotó 13 puntos y capturó cinco rebotes que tampoco permitieron al equipo de San Antonio tener opción al triunfo.

Tampoco el pívot español, con molestias en el hombro derecho y la rodilla izquierda, pudo competir bien y en los 15 minutos que estuvo en la pista del Toyota Center aportó cuatro puntos.

El jugador de Sant Boi anotó 1 de 5 tiros de campo y 2-2 desde la línea de personal, pero cumplió dentro de la pintura, donde capturó cuatro rebotes, dio una asistencia, perdió un balón y cometió dos faltas personales.

“Tengo molestias en la rodilla que no me permiten rendir al máximo y tampoco estoy completamente recuperado del hombro”, declaró Gasol a EFE. “No pasamos por el mejor momento, pero ahora es cuando el equipo debe mostrar carácter a la hora de luchar por estar en la fase final”.

Por su parte, Popovich reiteró que no sabía cuando Leonard podría volver a la competición y por lo tanto tendrían que mentalizarse para luchar al máximo en el próximo partido y tratar de buscar la victoria que tanto necesitan.

“Competimos en la primera parte, pero en el tercero Harden nos rompió la defensa y ahí se acabaron nuestras posibilidades de luchar por la victoria”, comentó Popovich.

Los Rockets, que ya tenían una ventaja parcial de 13 puntos en el tercer periodo, vieron como Harden anotó ocho consecutivos para iniciar racha de 16-4 y 82-57 en el marcador a falta de tres minutos y medio para concluirlo.

Entonces, los Spurs se dieron cuenta de que ya nada tenían que hacer en el partido y de que la derrota los dejaba por primera vez en lo que va de temporada fuera de los ocho primeros lugares de la Conferencia Oeste, en el décimo, sin derecho a estar en la fase final.EFE

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