Equipo de baloncesto de EEUU viaja incompleto a Tokio 2020

  • Hay esperanzas de que Zach LaVine se pueda integrar al equipo en algún momento
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El entrenador de la selección olímpica de básquetbol, Gregg Popovich, a la derecha, conversa con Damian Lillard durante una práctica del equipo en Las Vegas, el martes 6 de julio de 2021. (AP/John Locher)

El equipo olímpico masculino de baloncesto de Estados Unidos ha estado entrenando por dos semanas. Han tenido seis prácticas y jugado cuatro partidos de exhibición. Se han requerido dos cambios en la nómina y los estadounidenses no tienen idea sobre cuándo se les sumarán los otros tres por primera vez.

Si eso no fuese suficiente, poco antes del despegue de su vuelo el lunes, se enteraron de que Zach LaVine ingresó en protocolos de aislamiento y no estará con el resto en el viaje.

No parece la fórmula para el éxito olímpico, pero, listos o no, Tokio espera.

“Es un poco diferente”, dijo el entrenador Gregg Popovich.

No, es muy diferente. En verdad sin precedentes, como casi todo en estos juegos de Tokio que arrancan el viernes. Estados Unidos —el tricampeón olímpico— saldría el lunes de Las Vegas para el viaje a Japón, donde comenzará sus preparación final para el arranque.

El plan es tener cuatro prácticas más en Japón antes de comenzar la competencia contra Francia el 25 de julio. Los estadounidenses tienen a 12 jugadores en su nómina. Solamente ocho de ellos estarán con el equipo en el avión porque tres —Khris Middleton, Jrue Holiday y Devin Booker— siguen jugando en las finales de la NBA y LaVine está aislado. Hay esperanzas de que LaVine se pueda integrar al equipo en algún momento, pero no fue autorizado para el vuelo del lunes.

“Creo que todos nosotros debido a la adversidad que atravesamos, debido a que lo enfrentas o no”, dijo Popovich. “Lo resuelves y estos chicos tuvieron que hacerlo. Mantuvieron su cabeza en alto. Podría haber una decepción por momentos o que algo suceda, pero podemos avanzar”.

Los estadounidenses han experimentado mucha adversidad en sus dos semanas en Las Vegas.

— Bradley Beal tuvo que dejar al equipo por una situación relacionada al COVID-19 y Kevin Love se dio de baja debido a una lesión.

— Jerami Grant estuvo brevemente en los protocolos sanitarios y se perdió varios días.

Los estadounidenses han experimentado mucha adversidad en sus dos semanas en Las Vegas

— Keldon Johnson ascendió del equipo seleccionado para reemplazar a Beal y JaVale McGee fue añadido a la alineación para reemplazar a Love. McGee estuvo con el equipo el domingo en el último juego de exhibición ante España pero no jugó.

— Los estadounidenses además perdieron ante Nigeria y Australia, tuvieron que cancelar la revancha ante los australianos y por un momento sólo contaron con 6 de los 12 integrantes del equipo.

“Aún no contaremos con otros tres, pero en este momento eso no va cambiar”, dijo Popovich. “Tenemos que perseverar y encontrar la forma de mantenerlos en forma aunque no vamos a poder ejecutar mucho”.

20210720 https://www.diariolibre.com

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