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Origen de la vida
Origen de la vida

Descubren ácido carbónico en el espacio, un componente básico para el origen de la vida

El hallazgo ayudará a comprender la química interestelar, que pudo jugar un papel crucial para la aparición de la vida

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Descubren ácido carbónico en el espacio, un componente básico para el origen de la vida
El hallazgo ayudará a comprender la química interestelar, que pudo jugar un papel crucial para la aparición de la vida. (FUENTE EXTERNA)

Un equipo internacional liderado por el Centro de Astrobiología español (CAB) ha descubierto ácido carbónico en el espacio, la primera molécula interestelar con más de tres átomos de oxígeno.

El hallazgo ayudará a comprender la química interestelar, que pudo jugar un papel crucial para la aparición de la vida.

Las principales teorías que explican el origen de la vida se basan en el desarrollo de una química prebiótica que tuvo lugar durante las primeras fases de la formación de nuestro planeta.

Se cree que una parte fundamental de los ingredientes prebióticos pudo llegar a una Tierra joven a bordo de cometas y meteoritos formados en la nebulosa donde nació el Sistema Solar.

Entender qué moléculas prebióticas están presentes en el medio interestelar, el material natal que formará nuevas estrellas y planetas, puede ser crucial para entender cómo pudo surgir la vida en nuestro planeta. 

En los últimos años, se ha sugerido que puede haber ácido carbónico en diversos objetos del sistema solar, como las lunas heladas de Júpiter, el polo norte de Mercurio, o incluso en la superficie y atmósfera de Marte, pero hasta ahora no se habían encontrado evidencias que corroborasen su existencia extraterrestre.

El equipo multidisciplinar liderado por Miguel Sanz-Novo, investigador Margarita Salas en el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha demostrado la presencia de ácido carbónico en el espacio.

Esta molécula es la primera molécula interestelar que contiene tres átomos de oxígeno en su estructura y también el tercer ácido carboxílico detectado en el medio interestelar hasta el momento, después del ácido fórmico (identificado en el ISM en 1971) y el ácido acético (detectado en 1997).

El equipo encontró la molécula en el ro de nuestra Vía Láctea, en la nube molecular G+0.693-0.027. 

"El espacio es un laboratorio maravilloso. Logramos detectar varias parejas de señales espectroscópicas claras y completamente limpias directamente en los datos radioastronómicos, confirmado de manera inequívoca la presencia del ácido carbónico en el medio interestelar e incluso completando su caracterización experimental", señala Sanz-Novo.

El descubrimiento de este ácido confirma que los procesos químicos que tienen lugar en las regiones interestelares son más complejos y diversos de lo que se había pensado anteriormente.

"Nuestras observaciones nos han permitido saber que el ácido carbónico, que hasta ahora había permanecido invisible a nuestros ojos, es relativamente abundante en el espacio, lo que le convierte en una pieza esencial para entender la química interestelar del carbono y del oxígeno, dos de los elementos químicos fundamentales en cualquier proceso prebiótico", apunta Víctor M. Rivilla, investigador del CAB y coautor del artículo.

"Este resultado confirma que la senda que hemos escogido es la adecuada para buscar y detectar más moléculas que sospechamos fueron claves para la aparición de la vida en nuestro planeta", concluye.

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